La cuestión parece repetirse desde hace siglos y asediar la mente de aquellos que pretenden dedicarse a las letras, siempre envuelta en un halo de misterio. Lo que en el siglo pasado funcionó para un autor, hoy puede ser una clara expresión de decadencia literaria. Los recursos estilísticos de la generación anterior pueden ser el obstáculo al éxito en la actualidad. No existe una fórmula mágica para escribir, ni siquiera cumplir con las reglas ortográficas y sintácticas del idioma en cuestión garantiza la calidad de un texto.

Los grandes monstruos de la literatura, autores que marcan época y cuyo estilo intenta ser imitado por los más jóvenes, tampoco están de acuerdo en los procedimientos y las reglas no escritas que siguen para alimentar su carrera literaria; sin embargo, algo se mantiene constante en su quehacer artístico: la pasión por las letras. Leer, releer y volver al mismo libro una y otra vez para descubrir la riqueza de una novela y hacerse de su esencia es algo que todos los escritores practican a menudo. De la misma forma, escribir con honestidad y siempre con el corazón por delante es una máxima que los más grandes plasmaron en cada una de sus obras.

Desde Nietzsche a Hemingway, de Poe a Cortázar, estos son cincuenta grandes consejos que quienes forjaron el presente de las letras occidentales recomiendan para todos aquellos con la valentía y el corazón suficiente como para tratar de trascender en el intrincado, doloroso, mal pagado, ingrato, pero sobre todo, apasionante camino de las letras:

1. “Creo que el camino al infierno está pavimentado con adverbios, y lo puedo a gritar a los cuatro vientos”. — Stephen King

2. “Trabaja en una cosa a la vez hasta terminarla”. — Henry Miller

3. “Los escritores no se limitan a reflejar e interpretar la vida, informan y dan forma a la vida”. — EB White

4. “Nunca escribas más de dos páginas sobre un mismo tema”. — David Ogivly

5. “No trates de saber lo que espera el lector ideal. Él existe, pero está leyendo a alguien más”. — Joyce Carol Oates

6. “Escribir es como ir a la cama con una mujer hermosa que después se levanta, va por su bolso y te da un fajo de dinero”. — Charles Bukowski

7. “Tener un estilo característico es igual a ser pobre en el discurso”. — Herbert Spencer

8. “Ninguna obra de arte salió jamás de una persona que no arriesgó su cuello”. —Eudora Welty

9.”Los escritores talentosos hacen que las cosas pasen en la mente del lector (vívida, poderosamente). Los buenos que se detienen a explicar claramente, no lo hacen”. — Samuel Delany

10. “El único entorno que realmente necesita un artista es cualquiera que le proporcione paz, soledad y todo placer que para obtenerse no requiera de un alto costo”. — William Faulkner

11. “Es en los momentos de crisis emocional cuando la verdadera humanidad se revela con mayor precisión”. — Anais Nin

12. “El deber del escritor y el poeta es motivar al hombre a levantar su corazón”. — William Faulkner

13. “El corte del diamante debe ser terminado antes de que puedas ver si brilla o no”. — Leonard Cohen

14. “Creo lo mismo del escritor que del zapatero: el hombre que trabaja más duro y con el propósito más noble, es el que hará un mejor trabajo”. — Anthony Trollope

15. “En un buen cuento se deben de saber manejar tres aspectos: significación, intensidad y tensión”. — Julio Cortázar

16. “Mantén siempre la relación entre la tradición y creación”. — Carlos Fuentes

17. “Las frases breves son indispensables para finalizar los cuentos de emoción recóndita o contenida”. — Horacio Quiroga

18. “Para una persona cuya única ambición es escribir –igual que yo–, la universidad no sirve para nada después del segundo año”. — William Styron

19. “El estilo debe probar que se cree en una idea; no sólo que se piensa, también que se siente”. — Friedrich Nietzsche

20. “Mediante el uso de metáforas y modismos rancios, un escritor se ahorra mucho esfuerzo mental a costa de dejar vago su significado, no sólo para el lector, sino para él mismo”. — George Orwell

21. “Si vas a ser un escritor, debes ser uno de los grandes… Después de todo, hay mejores formas de morir de hambre”. — Gabriel García Márquez

22. “No podría haber escrito una sola línea si ninguna tragedia hubiera dado un giro a mi mente y cambiado el rumbo por otra ruta”. — Roald Dahl

23. “Se requiere de consuelo para aquellos momentos en los que no puedes decidir si eres el genio más brillante o el más grande tonto en el mundo”. — Virginia Woolf

24. “Escribir es complicado para todo el que lo intenta, cavar en un busca de carbón también. ¿Crees que los mineros pasan el día charlando sobre que tan duro es encontrar carbón? Ellos simplemente lo hacen”. — Cheryl Strayed

25. “Si crees que tus lectores son idiotas, puede que no utilices figuras retóricas, pero si las usas y requieres explicarlas, estás llamando al lector idiota”. — Umberto Eco

26. “Todo el arte creativo es magia, es la evocación de lo oculto en las formas de persuasión”. — Joseph Conrad

27. “El talento es insignificante, conozco a un montón de fracasados con talento. Antes que él, están las palabras habituales: disciplina, amor, suerte, pero sobre todo, la resistencia”. — James Baldwin

28. “Cuando se trata de crear una carrera como escritor, un poco de desilusión siempre te llevará por el camino correcto”. — Michael Lewis

29. “Perfección es la voz del opresor, del enemigo público. Perseguirla te mantendrá atado y enfermo el resto de tu vida”. — Anne Lamott

30. “Todos los malos escritores están enamorados de la épica”. — Ernest Hemingway

31.  “La verdad desnuda es la más hermosa, y mientras más simple es la expresión, más profunda es la impresión que deja”. — A. Schopenhauer

32. “El objetivo de la ficción no es la perfección gramatical, sino contar una historia”. — Stephen King

33. “El inicio de toda gran historia es un introducir un elemento sencillo y novedoso en una situación existente”. — Malcolm Cowley

34. “Nada realmente bueno es sencillo”. — F. Scott Fitzgerald

35. “Simplifiquemos la gramática antes de que la gramática termine por simplificarnos a nosotros”. — García Márquez

36. “Olvídate de los libros que quieres escribir. Piensa solamente en el libro que estás escribiendo”. — Henry Miller

37. “Cada vez que estés inclinado a escribir ‘muy’, sustitúyela por ‘maldito’. Tu editor la corregirá y el texto quedará justo como debería quedar”. — William Allen White

38. “Si crees que no tienes tiempo para leer, no tendrás tiempo –ni las herramientas– para escribir”. — Stephen King

39. “Escribe lo que quieras, insondablemente desde el fondo de tu mente”. — Jack Kerouac

40. “Nada es más claro que una trama con un desenlace ya elaborado, previo a intentar cualquier cosa con la pluma”. — Edgar Allan Poe

41. “Entre más abstracta es la idea que se busca expresar, más importante es guiar los sentidos del lector hacia ella”. — Friederich Nietzsche

42. “Ten las agallas de eliminar lo necesario, suena como tú mismo”. — Kurt Vonnegut

43. “Después de todo, su estilo es usted”. — Truman Capote

44. “Olvida la idea de que alguna vez vas a terminar”.— John Steinbeck

45. “Si quieres escribir, si en verdad deseas crear, debes ser el más sublime idiota e incoherente que Dios haya creado jamás”. — Ray Bradbury

46. “Escribe borracho, edita sobrio”. — George Orwell

47. “No me digas que la luna está brillando; muéstrame el destello de luz del vidrio roto”. — Anton Chekhov

48. “Nunca abordes los cuentos de uno en uno. Uno puede estar escribiendo el mismo cuento hasta el día de su muerte”. — Roberto Bolaño

49. “A diferencia de las novelas, el cuento debe ser contundente”. — Julio Cortázar

50. “Lee mucho, todo, verazmente. La vida no te va a alcanzar para leer y releer todo lo que quisieras.” — Carlos Fuentes

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